Una escultura inédita del Padre Andrés Coindre

En las últimas décadas, un movimiento para redescubrir el carisma y la influencia de nuestro Fundador a lo largo de nuestra historia se ha acelerado debido a diversos estudios e investigaciones realizadas por valientes y apasionados colegas. A raíz de este impulso inspirador, el descubrimiento de una escultura sin precedentes del padre Andrés Coindre merece ser más conocido, especialmente porque es única en su tipo y está muy alejada de la cuna de su fundación. Por lo tanto, tendremos que retroceder casi un siglo en nuestra historia compartida para comprender el origen, la relevancia y la importancia de esta escultura para nuestro Instituto internacional.

Quebec es reconocida mundialmente por la inestimable riqueza y la excepcional variedad de su herencia religiosa,una de las más imponentes de América. En los últimos años, una cierta locura por el turismo religioso ha crecido exponencialmente. Viene gente de todas partes para admirar este vasto e insospechado patrimonio formado por iglesias, templos, sinagogas, muebles, pinturas, orfebrería, esculturas, cruces de caminos. Montreal, llamada con razón la «Roma de las Américas», no es una excepción. En su vasto territorio abundan los campanarios, testigos del lugar preponderante de la fe cristiana en el desarrollo de esta posesión francesa y luego británica. La tradición secular, el doble patrimonio religioso y cultural dan forma admirablemente a esta metrópolis cautivadora, dinámica e inspiradora.

En el distrito de Hochelaga-Maisonneuve, un barrio obrero de habla francesa en el este de Montreal, se enorgullece de la Iglesia de la Natividad de la Santísima Virgen que fue erigida entre 1922 y 1925 dentro de los muros de la antigua iglesia de Hochelaga construida en 1876 ​​y destruido por las llamas. Es en esta magnífica iglesia, de estilo romano-bizantino, donde encontramos una impresionante escultura de una sola planta del padre Andrés Coindre. Con su imponente fachada y su enorme campanario de estilo italiano coronado por una aguja, este edificio de piedra de piedra se convertirá a lo largo de las décadas en una invaluable joya arquitectónica y patrimonial. Para los lugareños, se le conoce como la «catedral» del este de Montreal.

¿Cómo es que nuestro fundador está enclavado en esta imponente iglesia diocesana? Presentes en Montreal desde 1901, los Hermanos del Sagrado Corazón no trabajaban en este sector obrero de la ciudad. Sin embargo, los encontramos pocos años después del centenario del Instituto, en 1925, en los siguientes establecimientos de Montreal: Académie Meilleur (1901), Notre-Dame-de-Grâce (1902), Académie Roussin (1907), Académie Richard en Verdun (1908), Notre-Dame-des-Victoires (1910), Saint-François-Solano (1917), Saint-Victor (1917). Podíamos contar en la isla de Montreal en ese momento más de noventa hermanos pertenecientes a una de las dos provincias existentes, la provincia comunitaria de Montreal. Fueron bien reconocidos en la metrópoli canadiense durante este período de efervescencia religiosa por su influencia y la excelente gestión de sus obras educativas de alta calidad.

Volvamos a nuestra iglesia construida en el período de revitalización de la posguerra. Para los católicos de esa época, «¡nada es demasiado bueno ni demasiado rico para Dios!» Por lo tanto, fue necesario elegir artesanos de renombre para crear esta obra maestra arquitectónica. Por lo tanto, la obra principal fue confiada a los arquitectos Dalbé Viau y Louis-Alphonse Venne. Ludger Venne, sin parentesco con Louis-Alphonse Venne, pero con el mismo apellido, construyó más tarde dos importantes instituciones vinculadas a los Hermanos Canadienses del Sagrado Corazón: la Escuela Jean-Baptiste Meilleur en Montreal y Mont-Sacré-Coeur en Granby). La decoración interior del imponente recinto de la iglesia fue conferida en 1921 a reconocidos artistas de Montreal de familias italianas Alexander Carli y Nicholas Petrucci. Este último decidió resaltar en el futuro diseño de interiores el nombre de la Natividad de la Virgen ilustrando brillantemente el origen y establecimiento de muchas congregaciones religiosas con el fin de subrayar su inestimable contribución al nacimiento y nacimiento de la vitalidad de la diócesis de Montreal.

Para ello, los ilustres escultores no escatimaron esfuerzos para crear e instalar en 1927, alrededor del perímetro de la majestuosa iglesia de 1000 asientos, un friso ornamental monumental de 2,14 metros de altura bajo el nombre de Apoteosis de la Virgen María.

Colosal obra en la que encontramos 320 figuras esculpidas a tamaño natural, divididas en 27 pinturas que evocan la vida de la Santísima Virgen, institutos religiosos, los obispos de Montreal y los fundadores de la ciudad. Es en una de estas magníficas pinturas de fundadores de congregaciones masculinas donde encontramos al Padre Andrés Coindre acompañado por Marcelino Champagnat (Hermanos Maristas), Edmond Rice (Hermanos Cristianos) y Jean-Marie de La Menais (Hermanos de la Instrucción Cristiana).

La escultura del padre Andrés Coindre lo representa con una Biblia en la mano apoyada en el pecho. Digna ilustración para este incomparable y extraordinario predicador. La espléndida escultura de nuestro fundador mide aproximadamente 1,70 metros, realizada en yeso y polvo de mármol disuelto en cola. Hasta donde sabemos, esta es la única estatua de un solo piso de nuestro fundador en el mundo. Además, se erigió en una iglesia diocesana y eso sin la iniciativa de la congregación. La Iglesia de la Natividad de la Santísima Virgen, como parte del 150 aniversario de la parroquia, ha sido objeto de importantes renovaciones que se finalizaron en 2017 y que hoy la convierten en un lugar patrimonial de visita obligada, patrimonio religioso y cultural de Montreal.

Frente al majestuoso edificio se dispuso para el 375 aniversario de Montreal (1642-2017), una magnífica y muy agradable plaza pública llamada Place des Tisserandes en honor al pasado industrial del distrito y especialmente a los trabajadores que trabajaron allí en la industria textil. La industria del algodón fue una de las primeras en desarrollarse durante el período de industrialización de Canadá a partir de la década de 1850. En Lyon, en la época de nuestro fundador, la seda se hilaba allí y en el este de Montreal, a la sombra del campanario de la Iglesia de la Natividad de la Santísima Virgen, había molinos de algodón. La fascinante historia de nuestros predecesores nos sorprende constantemente y nos lleva a nuevos horizontes.

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